Nueve simios de EEUU fueron los primeros animales en recibir vacuna contra COVID-19

Nueve grandes simios de un zoológico de San Diego en California han sido los primeros animales que han recibido una vacuna contra la COVID-19 específica para ellos, según reportaron este jueves medios de comunicación locales.

Hasta el momento, el zoológico de San Diego ha vacunado a cuatro orangutanes y cinco bonobos, también conocidos como chimpancés pigmeos, y se plantea inmunizar “pronto” a otros tres bonobos y un gorila.

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Orangután del zoológico de San Diego, entre los primeros simios del mundo en ser vacunado.

Este hecho ocurre después de que a mediados de enero el zoológico informara que ocho gorilas de ese centro habían desarrollado la COVID-19, luego de estar expuestos a un cuidador que estaba enfermo, que no presentaba síntomas y usaba equipos de protección para trabajar.

“Eso nos hizo darnos cuenta de que nuestros otros simios estaban en riesgo. Queríamos hacer todo lo posible para protegerlos de este virus porque realmente no sabemos cómo los va a afectar”, informó Nadine Lamberski, directora de Conservación y Salud de la Vida Silvestre del San Diego Zoo Wildlife Alliance, al diario local San Diego Tribune.

Esas especies, sumado a los chimpancés, son los primates más parecidos biológicamente a los humanos, por lo que poseen riesgo de contraer un virus que se ha propagado rápidamente de persona a persona.

De acuerdo con National Geographic, una orangután llamado Karen, que hizo historia en 1994 como el primer simio del mundo en someterse a una cirugía a corazón abierto, fue uno de los que recibieron la vacuna en el centro de conservación de San Diego.

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El mes pasado, Karen, junto con otros tres orangutanes y cinco bonobos en el zoológico, recibieron dos dosis cada uno de la vacuna, que fue desarrollada por la compañía farmacéutica veterinaria Zoetis y se encuentra actualmente en fase experimental.

“Esta no es la norma. En mi carrera, no he tenido acceso a una vacuna experimental tan temprano en el proceso y no he tenido un deseo tan abrumador de querer usar una”, aclaró Lamberski a National Geographic, que fue el primer medio en informar de la vacunación de los grandes simios.

En todo el mundo también se han confirmado infecciones de covid-19 en perros, gatos, visones, tigres, leones y otros animales, aunque los grandes simios, por su proximidad con los humanos, son una preocupación particular entre los conservacionistas.

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