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La mujer francesa que mató a su marido maltratador queda libre tras la sentencia

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Una mujer francesa que admitió haber matado a su marido tras casi 20 años de malos tratos salió el viernes por la noche del tribunal entre los aplausos de sus familiares, poniendo fin a un calvario que ha conmocionado a muchos franceses.

Valerie Bacot fue condenada a cuatro años de prisión, tres de los cuales fueron suspendidos. Fue puesta en libertad porque ya había pasado un año en prisión, dijo su abogada, Nathalie Tomasini, a la salida del tribunal de Chalon-sur-Saône (Francia).

“Quiero agradecer al tribunal y todo el apoyo que he recibido de todos. Ahora es el momento de volver a luchar por todas las demás mujeres y todos los abusos”, dijo Bacot a los periodistas a la salida del tribunal.
Bacot dijo que “no estaba aliviada, sino más bien agotada mental y físicamente”.

El abogado de Bacot dijo que “se ha hecho justicia, estamos especialmente conmovidos”.

“Esta mujer va a volver con sus hijos esta noche, para mí es una gran victoria”, añadió Tomasini.

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Bacot había admitido haber disparado a Daniel Polette en 2016. Polette había empezado a violarla cuando sólo tenía 12 o 13 años, según los documentos judiciales.

Era el novio de su madre en ese momento; más tarde se convirtió en el marido de Bacot y en el padre de sus cuatro hijos. Ella lo llamaba su padrastro antes de casarse.

A primera hora del viernes, Bacot se desmayó, aparentemente en estado de shock y alivio, tras conocer que el fallo de la fiscalía en su contra significaba que quedaría en libertad. Bacot se enfrentaba a una sentencia de cadena perpetua por matar a Polette.

Los fiscales pidieron una sentencia de cinco años, con cuatro años de suspensión, dijo un abogado del acusado.

Tomasini dijo el viernes a la filial francesa de la CNN BFM que “pediría clemencia” y que “no lo esperaba en absoluto”.

“Como lleva un año en prisión preventiva, no volverá si el jurado y el tribunal siguen las indicaciones de la fiscalía”, añadió el abogado.

Después de que la Sra. Bacot se desmayara, los servicios de emergencia la atendieron en la sala del tribunal de Chalon-sur-Saone, al este de Francia.

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Todo el mundo sabía

En su exitoso libro “Everybody Knew”, publicado en mayo, Bacot, de 40 años, dijo que Polette, 25 años mayor que ella, la violó por primera vez cuando tenía 12 años, la embarazó a los 17 y siguió abusando de ella durante 18 años.

“Sólo quería protegerme. Proteger mi vida, la de mis hijos. Para mí, nada más importaba”, escribe en su autobiografía.

El juicio puso de manifiesto la falta de apoyo a las víctimas de incesto y violencia doméstica en Francia.
Una petición para pedir la liberación de Bacot, lanzada por un grupo de defensa en enero, ha conseguido más de 715.000 firmas.

En su libro, Bacot dijo que debería ser castigada. Pero argumentó que matar a Polette era la única manera de protegerse a sí misma y a sus hijos de un hombre que había hecho de su vida “un infierno” desde que la violó por primera vez hasta que le disparó en 2016.

“No soy sólo una víctima. Yo lo maté, es justo que me castiguen. Pero si mi castigo es duro, significará para mí que tenía derecho a comportarse como lo hizo conmigo”, escribió la Sra. Bacot.

El pasado mes de febrero, las denuncias de abusos en el seno de una importante familia francesa provocaron una reflexión nacional sobre el incesto en Francia, y se introdujeron cambios legislativos, como la prohibición de las relaciones sexuales con menores de 15 años y la equiparación del incesto al delito de violación cuando la víctima es menor de 18 años.

Nadie dijo nada

Todo el mundo sabía que Polette era violento, escribe Bacot en su libro, en el que relata cómo Polette, que era la pareja de su madre, abusó de ella durante años.

La madre de Bacot, Joelle Aubague, se defendió ante el tribunal el miércoles, diciendo que “todo ocurrió a sus espaldas”, informó Le Monde.

Polette también fue encarcelado en 1995 durante dos años y medio por agredir sexualmente a un menor, dijo Tomasini a la CNN. Bacot tenía entonces unos 15 años.

Durante ese tiempo, Aubague llevó a su hija de visita a la prisión, según el libro, y a las audiencias judiciales de las que se hicieron eco los medios de comunicación franceses.

“¿Llevar a tu propia hija a la cárcel, para ver al hombre que la violó? Esta mujer no entiende nada”. Mireille Polette, hermana de Polette, exclamó el miércoles ante el tribunal, según el periódico francés Le Monde.

La portada de la edición francesa del libro de Valerie Bacot, “Tout le Monde Savait”, publicado en mayo de 2021.

La madre de Bacot argumentó el miércoles ante el tribunal que Valerie “quería venir, había crecido, no fui yo quien la obligó”, según Le Monde.

“De este modo, también pudo completar sus horas de conducción acompañada”, añadió Aubague, ante la sorpresa del tribunal, informó Le Monde.

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Tras su puesta en libertad, se permitió a Polette volver a vivir en la casa familiar, donde siguió abusando de ella, escribe Bacot.

“A nadie le pareció extraño que Daniel volviera a vivir con nosotros como si no hubiera pasado nada”, escribe Bacot en su libro.

“Todo el mundo lo sabía pero nadie dijo nada”, añadió.
Fui ingenua al pensar que tal vez alguien puede ser perdonado y tener una segunda oportunidad“, dijo la madre de Bacot en el tribunal el miércoles, según BFM.

Años de miedo

Bacot se quedó embarazada a los 17 años y Polette la trasladó a un apartamento con él, según los documentos judiciales.

Tras varios años de lo que describe como abusos diarios, Bacot escribió que Polette, un camionero, la obligó a prostituirse en la parte trasera de su camión.
Bacot escribió en su libro que “el miedo me congeló el cerebro” tras saber que tenía que prostituirse. “Daniel es mi dueño por completo, soy un objeto que le pertenece, puede hacer lo que quiera conmigo”, escribió.
“Un día me matará, está escrito. Lo sé desde que era un niño, desde que mi madre le abrió las puertas de par en par”.
Según los documentos judiciales, un psiquiatra designado por el tribunal dijo que Bacot mostraba signos de estrés postraumático grave y otras características de las mujeres en relaciones abusivas.
“Todavía estaba bajo la custodia de Daniel Polette, así que no podía decir nada”, dijo Tomasini a la CNN a principios de esta semana.

La indiferencia de la sociedad

Los abogados de Bacot dicen que fue abandonada por todos los que la rodeaban.
Adolescente y joven vulnerable, estaba “rota y devastada” por años de abusos “pero también, y sobre todo, por la indiferencia y el silencio de la sociedad”, escriben sus abogados Janine Bonaggiunta y Tomasini en el prefacio del libro.

El caso muestra “enormes fallos en la sociedad y en el sistema que debía apoyar a las víctimas de la violencia doméstica, fallos en la policía, por supuesto, pero también en los servicios sociales y en los médicos”, dijo Tomasini a la CNN.

Bacot trató de obtener ayuda de la policía, según cuenta en su libro. Al no poder escapar de la vigilancia de Polette, pidió a su hijo y al novio de su hija que acudieran a la policía. Pero dijo que fueron rechazados dos veces por gendarmes que dijeron que el asunto no era de su competencia y que Bacot debía acudir en persona.

“Después de eso, decidimos no hacer nada, abandonar la lucha. Sin embargo, nadie está dispuesto a escuchar. Para nosotros, no hay salida: todo está perdido”, escribió.

Según los documentos judiciales, ninguno de los empleados de las comisarías recuerda haberlos visto y no se encontraron grabaciones. En las audiencias judiciales recogidas por Le Monde, el hijo y el novio de la hija en ese momento insistieron en que habían acudido a la policía, según Le Monde.

Los activistas llevan mucho tiempo destacando la falta de sistemas de apoyo a las víctimas de incesto y violencia doméstica en Francia. Isabelle Aubry, presidenta de Face à l’Incte, un grupo de defensa francés que ha luchado por la introducción de cambios legislativos para proteger a las víctimas del incesto y la violencia doméstica y que ofrece apoyo a las víctimas, afirma que son éstas las que deben buscar ayuda.

“En lugar de proporcionar ayuda a las víctimas de incesto, un delito que tendrá un impacto en toda su vida y las dejará con un trastorno de estrés postraumático, el Estado está esperando a que lo pidan”, dijo Aubry a la CNN.

“Pero, ¿cómo podrían hacerlo? Ya son increíblemente vulnerables”, dijo.

Alegación de autodefensa

En el juicio, Bacot dijo que se asustó mucho cuando se enteró de que Polette había preguntado si su hija Karline era sexualmente activa, según los periodistas presentes en el tribunal.
“Entonces tuve mucho miedo. Asustada de que la prostituyera. Sabía que cuanto más creciera, más la lastimaría. Y no sabía qué hacer”, dijo Bacot llorando, según los periodistas en el tribunal.

La fiscalía “culpó a Valerie Bacot por no dejar a su marido, por no huir, le dijeron que había otras soluciones que matar a su marido”, dijo Bonaggiunta el lunes a BFM.
“Eso es cierto, por supuesto, pero era imposible para Valerie”, añadió el abogado.
Según la jurista Catherine Perelmutter, la ley francesa no tiene cláusulas específicas para las mujeres maltratadas que matan a sus maridos abusivos.

La defensa ha pintado el acto de Valerie Bacot como uno de supervivencia, pero la ley francesa no permite que su caso sea visto de esa manera, según los documentos judiciales.
“Legalmente, la idea de legítima (defensa propia) no se aplica aquí, porque la amenaza debe ser simultánea (al ataque) y la respuesta debe ser proporcionada”, explicó Perelmutter.

“Sin embargo, las circunstancias son tales que su juicio estaba deteriorado, que no estaba en su estado normal. Eso podría tenerse en cuenta… todo lo que pasó podría tenerse en cuenta”, añadió Perelmutter.
Un psiquiatra designado por el tribunal dijo que el juicio de Bacot estaba gravemente dañado por el trastorno de estrés postraumático extremo, y que actuó “con la absoluta certeza de que esta acción por sí sola le permitiría proteger a sus hijos”, según los documentos judiciales.

El abogado de Bacot, Tomasini, dijo a la CNN que, dado que se encontraba en un estado de “alteración del juicio”, podría argumentarse que no tenía otra opción.

Apoyo popular

Un portavoz del grupo de apoyo a Bacot, Florian Maïly, dijo a la CNN que el apoyo a Bacot comenzó localmente de boca en boca, pero rápidamente se extendió por toda Francia y luego por Europa.
“Al principio, éramos sólo un puñado de personas que querían ayudarle”, dijo Maïly, pero luego “iniciamos una petición que despegó, sobre todo porque conseguimos la atención de los medios de comunicación”.

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“Creo que lo que toca a la gente es que es completamente horrible. Esta historia es realmente impactante y anormal, pero al mismo tiempo, toca temas sociales que conocemos: el incesto, o el MeToo, y otros.”

El caso se hace eco del de Jacqueline Sauvage, una mujer francesa condenada a 10 años de prisión tras disparar a su marido maltratador en 2012, justo un día después de que el hijo de ambos se quitara la vida. Fue indultada en 2016 por el entonces presidente François Hollande y liberada de la cárcel.

Los dos abogados que actualmente defienden a Bacot, Bonaggiunta y Tomasini, representaron a Sauvage. También pretendían presentar al acusado como una víctima a los ojos del público, según la historiadora de los medios de comunicación Claire Sécail.

“La opinión pública ha sido ganada, ha sido ganada durante mucho tiempo”, dijo a la CNN.
“Si Bacot puede ser condenada legalmente, las instituciones no pueden condenarla moralmente”, dijo Secail. “Lo que hizo se ha convertido en algo casi insignificante comparado con lo que sufrió, lo que a ojos de la opinión pública la convierte en la verdadera víctima”.

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