La cifra de muertos de Covid-19 en Estados Unidos supera los 600.000, mientras algunos estados levantan las restricciones sanitarias

La cifra de muertos por COVID-19 en Estados Unidos superó el martes los 600.000, ya que la campaña de vacunación redujo drásticamente el número de casos y muertes diarias y sacó al país de la oscuridad y la desesperación del verano.

El número de vidas perdidas, registrado por la Universidad Johns Hopkins, es superior a la población de Baltimore o Milwaukee. Es aproximadamente igual al número de estadounidenses que morirán de cáncer en 2019. A nivel mundial, el número de muertos es de unos 3,8 millones.

El hito se produjo el mismo día en que California y Nueva York levantaron la mayoría de sus restricciones restantes, uniéndose a otros estados para allanar el camino, paso a paso, de lo que podría ser un verano divertido y casi normal para muchos estadounidenses.

“En el fondo, quiero celebrarlo”, dijo Rita Torres, una administradora universitaria jubilada de Oakland, California. Pero piensa tomárselo con calma: “¿Por qué es como demasiado pronto? ¿Nos vamos a arrepentir?”

Con la llegada de la vacuna a mediados de diciembre, el número de muertes diarias por COVID-19 en Estados Unidos ha descendido a una media de unas 340, desde un pico de más de 3.400 a mediados de enero. El número de casos se sitúa en una media de 14.000 al día, frente a un cuarto de millón diario durante el invierno.

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Se cree que el número real de muertes en Estados Unidos y en el resto del mundo es mucho mayor, con muchos casos pasados por alto o quizás encubiertos por algunos países.

El lunes, durante su visita a Europa, el presidente Joe Biden reconoció que el plazo se acercaba y dijo que, aunque el número de nuevos casos y muertes estaba disminuyendo drásticamente en Estados Unidos, “todavía se pierden demasiadas vidas” y “no es el momento de bajar la guardia”.

Las muertes más recientes se consideran, en cierto modo, especialmente trágicas ahora que la vacuna está prácticamente al alcance de todos.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, más del 52% de los estadounidenses han recibido al menos una dosis de la vacuna, y casi el 44% están totalmente vacunados.

Pero la demanda de la vacuna en EE.UU. ha disminuido drásticamente, dejando a muchos lugares con un exceso de dosis y poniendo en duda que el país pueda cumplir el objetivo de Biden de que el 70% de los adultos estén al menos parcialmente vacunados para el 4 de julio. Esa cifra está a punto de alcanzar el 65%.

Hace una semana, la media de Estados Unidos era de un millón de inyecciones al día, lo que supone un descenso con respecto al máximo de 3,3 millones de inyecciones al día de media a mediados de abril, según los CDC.

Empeoramiento de las desigualdades

En casi todas las fases de la epidemia, el virus ha explotado y exacerbado las desigualdades en Estados Unidos. Los datos de los CDC, ajustados por edad y población, muestran que los negros, los latinos y los nativos americanos tienen entre dos y tres veces más probabilidades de morir por COVID-19 que los blancos.

Además, un análisis de Associated Press reveló que los latinos mueren a una edad mucho más temprana que otros grupos. Los hispanos de entre 30 y 39 años tienen cinco veces más probabilidades de morir que los blancos del mismo grupo de edad.

En general, los negros y los hispanoamericanos tienen menos acceso a la atención sanitaria y están menos sanos, con mayores tasas de afecciones como la diabetes y la hipertensión. También es más probable que tengan trabajos considerados esenciales, menos probable que trabajen desde casa y más probable que vivan en hogares abarrotados y multigeneracionales.

Con el panorama general mejorando rápidamente, California, el estado más poblado y el primero en imponer la congelación del coronavirus, ha abandonado sus normas sobre distancia social y límites de capacidad en restaurantes, bares, supermercados, gimnasios, estadios y otros lugares, dando paso a lo que se ha anunciado como su “gran reapertura” justo a tiempo para el verano.

Disneylandia abre sus puertas a todos los turistas después de permitir solo a los residentes de California. Los aficionados podrán sentarse hombro con hombro y animar sin máscaras en los partidos de los Dodgers y los Giants.

En Nueva York, el gobernador Andrew Cuomo dijo el martes que el 70 por ciento de los adultos del estado habían recibido al menos una dosis de la vacuna, y anunció que la relajación inmediata de muchas restricciones se celebraría con fuegos artificiales.

“¿Qué significa ese 70%? Significa que ahora podemos volver a la vida tal y como la conocemos”, dijo.

Dijo que el estado está eliminando las normas que limitaban el tamaño de las reuniones y exigían que ciertos tipos de negocios siguieran los protocolos de limpieza, tomaran la temperatura de las personas o comprobaran si tenían síntomas de COVID-19. Los comercios ya no tendrán que limitar el número de personas que pueden traer bajo la regla de los 2 metros.

Sin embargo, por ahora los neoyorquinos tendrán que seguir llevando máscaras en las escuelas, el metro y otros lugares.

Massachusetts levantó oficialmente el estado de emergencia el martes, aunque ya se han suavizado muchas restricciones, como los requisitos de máscara y los límites a las reuniones.

Las primeras muertes conocidas por el virus en Estados Unidos se produjeron a principios de febrero de 2020. Se necesitaron cuatro meses para alcanzar las primeras 100.000 muertes. Durante la fase más mortífera de la catástrofe, en el invierno de 2020-21, se tardó poco más de un mes en pasar de 300.000 a 400.000 muertos.

Mientras la crisis amaina, se tardó casi cuatro meses en pasar de medio millón a 600.000 muertos.

(AP)