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La Casa Blanca aumenta la financiación de las pruebas de Covid mientras las infecciones siguen aumentando.

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Al igual que en los primeros días de una pandemia, la confirmación de la enfermedad y el rastreo de los contactos son fundamentales, según los funcionarios de salud pública.

El gobierno de Biden está acelerando las inversiones en las pruebas de Covid-19 para combatir una cuarta oleada de infecciones que se está extendiendo por los estados y regiones con bajas tasas de vacunación, a medida que esas tasas se estancan y algunas personas se resisten a volver a las máscaras obligatorias, dijeron tres funcionarios del gobierno.

La administración anunciará el jueves que va a gastar 1.600 millones de dólares en las pruebas de Covid en entornos de alto riesgo, como prisiones y refugios para personas sin hogar y víctimas de la violencia doméstica, dijeron los funcionarios. La semana pasada, la administración anunció un aumento de 398 millones de dólares en la financiación de pequeños hospitales rurales para la realización de pruebas y la reducción de infecciones.

Muchos estadounidenses están ansiosos por declarar el fin de la pandemia, rechazando las máscaras y las vacunas en algunos estados y focos regionales, pero los expertos en salud pública y los funcionarios federales afirman que el país está entrando en un periodo similar al del inicio de la pandemia, en el que son esenciales las pruebas a gran escala y la trazabilidad.

Las pruebas “son un pilar fundamental de nuestra respuesta”, sobre todo porque algunas personas son reacias a vacunarse y muchos niños no reúnen los requisitos, dijo Carole Johnson, coordinadora de las pruebas de la Casa Blanca. “Esto va a ser muy importante, especialmente cuando hablemos con los estados sobre sus equipos de respuesta”.

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La senadora Patty Murray, demócrata de Washington, presidenta de la Comisión de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones, dijo en una audiencia el martes que “las tasas de vacunación se están estancando y la fatiga se está imponiendo”.

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Las hospitalizaciones han aumentado en un 35% y las muertes en un 26% en la última semana, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, a pesar de que las pruebas han disminuido. Los laboratorios de salud pública informaron de que en la última semana de junio, los datos más recientes disponibles, se realizaron 86.000 pruebas, en comparación con las 205.000 semanales realizadas durante la última oleada de Covid en abril.

En enero, antes de que las vacunas estuvieran ampliamente disponibles, las pruebas semanales alcanzaron las 523.000, según la Asociación de Laboratorios de Salud Pública. Esa cifra no incluye los laboratorios comerciales y clínicos, y Johnson dijo que las pruebas estaban aumentando en los estados del estuario.

Scott Becker, director ejecutivo de la asociación de laboratorios, dijo: “Esto es una guerra territorial. Con el aumento de los casos y las hospitalizaciones, es de esperar que haya más pruebas”. Pero “hemos visto una enorme desaceleración en las pruebas de diagnóstico en todo el país”.

El gobierno de Biden también está utilizando miles de millones de dólares aprobados por el Congreso para establecer centros regionales que lleven a cabo programas de pruebas en escuelas y refugios para personas sin hogar, y ha enviado 1.700 millones de dólares a los estados para ayudarles a secuenciar el virus en evolución.

Gran parte del total de 12.000 millones de dólares se destinará a la reapertura segura de las escuelas en otoño. La administración también está impulsando la realización de pruebas caseras más baratas que los padres puedan utilizar para distinguir entre la gripe, el Covid y otras enfermedades respiratorias que, según los funcionarios de salud pública, podrían propagarse tras un año de aprendizaje a distancia.

Algunos legisladores quieren ser más agresivos, sobre todo porque la variante delta, que es más contagiosa, se propaga y los niños pequeños no pueden ser vacunados. Los programas piloto llevados a cabo en primavera en varias escuelas del país demostraron que era costoso y, en algunos casos, difícil hacer pruebas al personal y a los niños en la escuela.

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