Florida: Brevard mantendrá su política de máscaras de 30 días

A pesar de las amenazas a los salarios de los miembros de la junta directiva, las escuelas públicas de Brevard se aferran al mandato de la máscara

El Comisionado de Educación Richard Corcoran exigió que las Escuelas Públicas de Brevard retiraran su mandato de mascarillas en las aulas antes del miércoles por la mañana o el Departamento de Educación de Florida retendría los salarios de los miembros de la Junta Escolar.

A pesar de la amenaza, la Junta Escolar de Brevard se negó a ceder, diciéndole a Corcoran en una carta de cinco páginas el miércoles que mantendría la reciente decisión de la junta de exigir el uso de mascarillas en las Escuelas Públicas de Brevard durante 30 días debido al aumento de las infecciones de COVID-19 que afectan tanto a los estudiantes como al personal.

Corcoran envió a la junta una carta el viernes pasado diciendo que estaba instituyendo una investigación sobre el incumplimiento del distrito con la regla de prohibición de la máscara emitida por el gobernador Ron DeSantis durante el verano, y que el distrito tenía que responder antes de las 10 de la mañana del miércoles con la documentación escrita de cómo se está cumpliendo con la política o se enfrentan a la pérdida de los salarios.

“A partir de ahora, el estado no puede tomar medidas contra la junta como se indica en la carta de Richard Corcoran”, dijo el presidente de la Junta Escolar Misty Belford. “Es un baile legal, va a haber muchas idas y venidas, pero en este momento se ha levantado la suspensión”.

Una orden ejecutiva de DeSantis prohibió a los distritos escolares imponer mandatos de máscara a los estudiantes a menos que los padres pudieran optar por no hacerlo. Después de que un juez de Florida anuló la orden, Brevard se unió a varios condados de Florida en desafío al gobernador, requiriendo que los estudiantes usen máscaras durante los próximos 30 días a menos que sus padres obtengan una exención médica. La junta votó 3-2 a favor de la política en una reunión de emergencia el 30 de agosto.

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Corcoran dijo en su carta que una suspensión automática del fallo de los jueces permitía al Departamento de Educación reanudar la aplicación de su norma contra los mandatos de mascarilla.

“Los padres tienen el derecho fundamental de dirigir la crianza, la educación y el cuidado de sus hijos menores”, escribió Corcoran. “El Departamento de Educación protegerá ese derecho”.

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Pero los esfuerzos de Corcoran y DeSantis para poner en cintura a los distritos escolares rebeldes se toparon con otro obstáculo legal el miércoles, cuando un juez de Florida dictaminó que la suspensión ya no era válida y que la prohibición del gobernador sobre los mandatos de máscaras en las escuelas no seguiría en vigor durante la batalla legal en curso.

El juez de circuito del condado de Leon, John Cooper, aprobó una solicitud de los padres para permitir que los mandatos de mascarilla continúen en las escuelas públicas, desechando la suspensión de emergencia. Cooper dijo que era una acción inusual, pero que estaba justificada porque permitir que el estado aplique su prohibición de los mandatos de mascarilla podría causar riesgos para la salud en las escuelas.

Incluso antes de que se emitiera el fallo, Brevard no mostró ninguna intención de ceder ante las amenazas salariales del Departamento de Educación.

En una carta de cinco páginas, la presidenta de la Junta Escolar, Misty Belford, y el consejero general, Paul Gibbs, dijeron a Corcoran que el mandato de mascarilla era necesario para cumplir con las responsabilidades del distrito según los estatutos y la Constitución de Florida, así como para permitir que las escuelas siguieran funcionando en persona durante la pandemia con la menor interrupción posible del aprendizaje de los estudiantes.

“Dado el sombrío panorama de aumento de casos descrito anteriormente, la Junta se siente en la obligación moral y legal de desplegar cualquier medida de mitigación disponible que tenga el potencial de frenar el efecto del mortal virus Covid-19 en nuestro personal y estudiantes y reducir las cuarentenas generales para mantener la continuidad de la educación”, decía la carta.

Es probable que los grupos comunitarios a favor y en contra del mandato de las mascarillas sigan teniendo una fuerte presencia en la reunión. El lunes circularon volantes en Facebook con detalles de una protesta planeada para quemar máscaras, y los miembros del grupo a favor de las máscaras, Familias por Escuelas Seguras, discutieron puntos de discusión para la sección de comentarios públicos de la reunión. La reunión del 30 de agosto atrajo a unos 140 oradores.

Florida ya ha retenido los salarios de los miembros de las juntas escolares en los condados de Alachua y Broward. Esos dos fueron los primeros en el estado en instituir mandatos de máscara este año.

El 27 de agosto el juez John Cooper falló a favor de los padres que demandaron a DeSantis, encontrando que el gobernador no tenía la autoridad legal para prohibir los mandatos. Dijo que los mandatos de mascarilla son “razonables y coherentes con la mejor opinión científica y médica de este país”.

Los padres argumentaron que la orden ejecutiva de DeSantis violaba un requisito constitucional de que el estado debe proporcionar escuelas seguras a los niños, mientras que DeSantis dijo que los padres deben tener el derecho a decidir si sus hijos deben usarlos.

Hasta el martes, BPS había anunciado más de 4.000 casos de COVID-19 entre estudiantes y personal y más de 21.000 cuarentenas desde el 2 de agosto.