El Departamento de Educación de EE. UU. investigará la prohibición de Florida de imponer mascarillas

La prohibición de un lado a otro impuesta por el gobernador republicano Ron DeSantis para evitar la obligatoriedad de las mascarillas para los estudiantes de Florida en medio del actual brote de coronavirus vuelve a estar vigente.

El Tribunal de Apelación del 1er Distrito dictaminó el viernes que un juez de Tallahassee no debería haber levantado una suspensión automática hace dos días que detuvo la aplicación de la prohibición del mandato de máscaras.

El resultado es que el estado podría reanudar sus esfuerzos para imponer sanciones económicas a las 13 juntas escolares que actualmente desafían la prohibición del uso de mascarillas. Estas sanciones incluyen la reducción de los salarios de los miembros de las juntas escolares locales que votaron a favor de la imposición de las mascarillas a los estudiantes.

La portavoz de DeSantis, Christina Pushaw, dijo en un tweet que la decisión de la corte de apelaciones significa que “la regla que requiere que TODOS los distritos escolares de Florida protejan los derechos de los padres a tomar decisiones sobre el enmascaramiento de los niños ¡VUELVE a estar en vigor!”

El Departamento de Educación de Estados Unidos anunció el jueves que ha iniciado un nuevo programa de subvenciones para proporcionar fondos a los distritos escolares de Florida y otros lugares que pierden dinero por implementar prácticas contra el coronavirus, como las máscaras obligatorias.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, amplió esa posición en una sesión informativa el viernes, diciendo que la administración del presidente Joe Biden utilizará dinero y otros recursos para apoyar a cualquier funcionario escolar “que haga lo correcto por los estudiantes, y eso incluye la puesta en marcha de requisitos de máscaras y otros requisitos que los mantendrán seguros”.

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También el viernes, la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de los Estados Unidos envió una carta al Comisionado de Educación de Florida, Richard Corcoran, para informarle de que la agencia federal estaría investigando si la prohibición estatal de los mandatos de máscara viola las leyes federales de derechos civiles que protegen a los estudiantes con discapacidades.

DeSantis ha argumentado que la nueva Ley de Derechos de los Padres reserva exclusivamente a los padres la autoridad para determinar si sus hijos deben llevar una máscara a la escuela. Los distritos escolares con normas de mascarillas obligatorias permiten una exclusión voluntaria sólo por razones médicas, no por discreción de los padres.

El gobernador, que había pronosticado una victoria en el tribunal de apelaciones, dijo en un tuit que “no hay sorpresa aquí” y añadió: “Seguiré luchando por los derechos de los padres”.

Charles Gallagher, abogado de los padres que desafían la prohibición de DeSantis, dijo que está “decepcionado” por la decisión del tribunal de apelaciones.

“Con la suspensión, los estudiantes, los padres y los profesores vuelven a estar en peligro”, dijo Gallagher en un tuit.

Las batallas legales de ida y vuelta se derivan de una demanda presentada por los padres representados por Gallagher y otros abogados que sostienen que DeSantis no tiene autoridad para ordenar a las juntas escolares locales que prohíban los mandatos de máscara.

El juez de circuito del condado de Leon, John C. Cooper, estuvo de acuerdo en una orden del 27 de agosto, y el miércoles levantó una suspensión que había bloqueado la entrada en vigor de su fallo. El tribunal de apelaciones ahora ha puesto esa suspensión de nuevo en su lugar, ya que el gobernador busca un fallo que hace que su mandato de máscara de prohibición permanente.

Los jueces de apelación señalaron que la suspensión se presume cuando un funcionario o agencia pública solicita la revisión de una orden judicial.

“Tenemos serias dudas sobre la legitimación, la jurisdicción y otras cuestiones de umbral”, escribieron los jueces de apelación en una decisión de una página. “Dada la presunción en contra de la anulación de la suspensión automática, la suspensión debería haberse dejado en vigor hasta la revisión de la apelación”.

En su orden anterior, Cooper dijo que la evidencia abrumadora es que el uso de máscaras proporciona cierta protección para los niños en entornos escolares concurridos, en particular los menores de 12 años que actualmente no son elegibles para la vacunación. La batalla judicial se produce mientras Florida se enfrenta a la variante delta del coronavirus, altamente contagiosa, que ha invadido los hospitales de todo el estado.

En cuanto a la Declaración de Derechos de los Padres, Cooper dijo que su orden anterior se ajusta a la ley que reserva a los padres las decisiones sobre salud y educación de los niños, a menos que una entidad gubernamental, como una junta escolar, pueda demostrar que su acción más amplia es razonable y se ajusta estrictamente a la cuestión en cuestión.

La próxima etapa de la lucha legal pondrá a prueba si las conclusiones de Cooper son correctas.

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