Biden exige que los empleados de las grandes empresas se vacunen o se sometan a pruebas.

El presidente Joe Biden ha anunciado amplias medidas federales contra el Covid que exigen que los trabajadores de las grandes empresas se vacunen o se sometan a pruebas semanales.

Las nuevas medidas -que también incluyen un mandato de vacunación para millones de trabajadores federales- llegan en un momento en el que el presidente está siendo criticado por combatir la oleada de Covid.

El Covid ha matado a 650.000 estadounidenses y los hospitales de todo el país están al límite de su capacidad.

Biden había prometido un “verano libre” del virus. Pero la variante Delta, en cambio, se ha desbocado.

En un discurso pronunciado desde la Casa Blanca el jueves, el Sr. Biden ordenó al Departamento de Trabajo que ordenara a todas las empresas privadas con 100 o más trabajadores que se vacunaran o presentaran una prueba negativa de Covid al menos una vez a la semana. La orden afectará a unos 80 millones de trabajadores.

“No se trata de libertad, ni de elección personal, sino de protegerse a uno mismo y a los que le rodean”, dijo al presentar el plan de seis puntos.

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Otros casi 17 millones de trabajadores sanitarios de centros que reciben prestaciones federales también se enfrentarán a los mismos requisitos, dijo.

La Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (Osha) del Departamento de Trabajo también presentará en las próximas semanas el requisito de que las grandes empresas ofrezcan tiempo libre remunerado para que los trabajadores se vacunen.

Las empresas que no cumplan las nuevas normas pueden enfrentarse a multas de miles de dólares por infracción.

Otro mandato federal, que según la Casa Blanca afectará a 2,5 millones de trabajadores de la Administración, sustituye a la orden anterior de Biden que permitía a los empleados de la Administración someterse a pruebas periódicas si no deseaban vacunarse. Ahora los trabajadores que se nieguen a recibir la vacuna pueden ser despedidos.

En general, la norma exige ahora que se vacunen alrededor de dos tercios de todos los trabajadores estadounidenses.

Miles de estadounidenses, en su mayoría no vacunados, siguen muriendo cada semana y aproximadamente 80 millones siguen sin vacunarse, lo que supone un golpe a la esperanza de Biden de que una respuesta exitosa a la pandemia engendre fe en el presidente demócrata.

Sin embargo, a pesar de la oleada provocada por el Delta en los estados con bajas tasas de pinchazos, las muertes siguen siendo menores en la mayoría de los lugares con respecto a su máximo del pasado invierno.

“El camino que tenemos por delante, incluso con la variante Delta, no es ni mucho menos tan malo como el del invierno pasado”, dijo Biden en sus declaraciones del jueves.

“Lo que hace que sea increíblemente frustrante es que una clara minoría de estadounidenses nos impida doblar la esquina”.

Se acabó el tiempo de las zalamerías, de engatusar a los estadounidenses para que se vacunen contra la Covid-19. Ha llegado el momento de los mandatos gubernamentales.

Ese fue el contundente mensaje que Joe Biden transmitió a la nación el jueves por la tarde. Aunque muchos estadounidenses se han vacunado al menos una vez, el presidente culpó de la continua crisis sanitaria de EE.UU. al 25% del público que no está vacunado y a los políticos que, según él, “trabajan activamente para socavar la lucha”.

Biden dijo que sus nuevas órdenes de vacunación no tenían que ver con la libertad o la elección personal, pero así es exactamente como algunos estadounidenses las verán: como una elección forzada entre la vacunación y la continuidad del empleo. Y aunque los mandatos aumentarán el número de estadounidenses vacunados, también avivarán un debate ya cargado de tensiones políticas.

En julio, Biden pronunció un discurso optimista sobre cómo los estadounidenses pronto declararían su “independencia” del virus. Debido a la variante Delta, ese día de independencia no ha llegado. Esto, a su vez, ha hecho mella en la economía estadounidense y en la percepción pública de cómo Biden está manejando la pandemia. Este es el intento de Biden de utilizar la fuerza del gobierno para cambiar la situación.