2 muertos y 20 desaparecidos en un condado de Carolina del Norte inundado por Fred

Fred está atravesando Nueva York y Nueva Inglaterra con lluvias torrenciales, y la tormenta tropical Henri está enviando peligrosas olas a las playas de la costa este.

Las autoridades que peinan las zonas de Carolina del Norte inundadas por los restos de la tormenta tropical Fred dijeron el jueves que dos personas han sido encontradas muertas y unas 20 estaban en paradero desconocido.

Mientras tanto, Fred – ahora un ciclón post-tropical – estaba empujando a través de Nueva York y Nueva Inglaterra con lluvias empapadas, y la tormenta tropical Henri estaba enviando olas peligrosas en las playas de la costa este. Los meteorólogos dijeron que Henri probablemente se fortalecerá hasta convertirse en un huracán cuando se acerque al noreste de Estados Unidos a principios de la próxima semana.

En el oeste de Carolina del Norte, los servicios de emergencia del condado de Haywood anunciaron el jueves que se había confirmado la muerte de dos personas tras las inundaciones que provocaron decenas de rescates acuáticos. Sus identidades no se dieron a conocer de inmediato. Una veintena de personas seguían desaparecidas. La tormenta que azotó la zona el martes hizo que las carreteras fueran intransitables, arrastró puentes y anegó casas y negocios.

A principios de la semana se informó de otra muerte relacionada con el Fred en Florida, donde un conductor hizo hidroplaneo y volcó su coche en una zanja inundada.

Más de 200 personas buscaron en las zonas inundadas del río Pigeon. Al menos 10 puentes resultaron dañados o destruidos en la comunidad de Cruso, donde los equipos de ingenieros trabajaron para construir puentes temporales que permitieran a la gente entrar y salir de sus casas.

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“Nuestros equipos de búsqueda están trabajando activamente, buscando más víctimas y más supervivientes”, dijo Travis Donaldson, director de los servicios de emergencia del condado de Haywood, en una conferencia de prensa.

Kevin Sandefur, director general y fundador de BearWaters Brewing Company en Canton, dijo a los periodistas que la inundación arrasó con una sección de asientos al aire libre que la cervecería añadió para que los clientes se sintieran más seguros durante la pandemia.

“Fue muy aterrador. Me preocupaba más la seguridad de todos”, dijo. “Mi compañero fue el último en salir del edificio y a duras penas consiguió salir en su camión antes de que cerraran los puentes y las calles porque estaba a esa altura. Da mucho miedo la rapidez con la que subió y nos sobrepasó”.

Un refugio de emergencia en una escuela secundaria cercana albergó a 11 personas el jueves.

El gobernador demócrata de Carolina del Norte, Roy Cooper, inspeccionó los daños de las inundaciones el jueves por la tarde, prometiendo después ayudar a la zona a reconstruir y señalando: “Las tormentas son más feroces que antes. El cambio climático ha contribuido a ello”. El senador republicano Thom Tillis recorrió la zona a primera hora del día.