El negociador colombiano rechaza las acusaciones de los manifestantes de que el gobierno no está dispuesto a dialogar

BOGOTÁ, 29 junio (Reuters) – El jefe negociador del gobierno colombiano rechazó el martes las acusaciones de los líderes de las protestas de que el gobierno del presidente Iván Duque no estaba dispuesto a dialogar, diciendo que estaba escuchando las frustraciones de la gente, pero que no permitiría la violencia.

La semana pasada, un alto dirigente de la protesta advirtió que las manifestaciones -que han sido ruidosas durante dos meses- se pondrían en marcha en la segunda mitad del año si ni el gobierno ni el Congreso respondían a las demandas de los manifestantes.

Emilio Archila, el alto funcionario encargado de aplicar un acuerdo de paz de 2016 y de dirigir las negociaciones con los líderes de la protesta, dijo que las conversaciones se interrumpieron debido a la decisión del comité de huelga de retirarse.

“El gobierno del presidente Iván Duque es un gobierno que ha escuchado, escucha y seguirá escuchando”, dijo Archila en una entrevista con Reuters.

“Decir que no hay voluntad de negociar simplemente no se basa en la realidad”, añadió, señalando que el gobierno ha llegado a acuerdos regionales para suspender las protestas y los cortes de carretera.

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Las protestas comenzaron en Colombia a finales de abril en oposición a una reforma fiscal, ahora abandonada, que llevó a la dimisión del anterior ministro de Hacienda.

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Los manifestantes han ampliado sus demandas para incluir una renta básica, oportunidades para los jóvenes y el fin de la violencia policial.

La fiscalía general ha relacionado hasta ahora 24 muertes con las protestas, y 11 más están siendo investigadas. Sin embargo, los grupos de derechos acusan a las fuerzas de seguridad de haber matado a decenas de manifestantes más.

Aunque la mayoría de las protestas han sido pacíficas, algunas han acabado en saqueos y enfrentamientos entre las fuerzas de seguridad y los manifestantes.

El gobierno sigue trabajando para reducir la desigualdad social y la pobreza, mejorando los programas de educación, la atención sanitaria y las oportunidades de empleo para los jóvenes, dijo Archila, al tiempo que advirtió que no se permitirán los bloqueos de carreteras, que han provocado la escasez y el aumento de los precios de los alimentos y el combustible.

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“No tenemos nada en contra de las protestas pacíficas, al contrario, creemos que forman parte del proceso dialéctico de la democracia”, dijo Archila. “Los bloqueos (…) no son una forma de protesta pacífica”.

Las autoridades serán “muy firmes” con quienes no protesten pacíficamente, incluidos los que cometan actos de vandalismo, y especialmente contra quienes utilicen las protestas como escudo para cometer actos de terrorismo, añadió Archila.

Aunque casi todos los bloqueos de carreteras han sido retirados, ya sea por negociaciones o por la intervención de las fuerzas de seguridad, las protestas continuaron el lunes en ciudades como Bogotá, la capital, Medellín, la segunda ciudad del país, y Barranquilla, donde se derribó una estatua de Cristóbal Colón.